「To Start」を訪問してみた! 目指すは「100人の若手起業家を創出すること!」


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長崎市に次いで人口の多い都市「佐世保市」。

旧海軍の軍港が置かれた港町であり、日本最大級のテーマパーク「ハウステンボス」などの観光スポットを有するこの都市にあるのが、今回ご紹介するコワーキングスペース「ToStart」さんです!

代表の「田中」さんにインタビューさせて頂きましたので、ご紹介いたします!

 

「コワーキングスペース」を始められた「きっかけ」とは?

元々、IT・エンジニアリング企業に38年間努めていまして、造船・火力プラント・医療・介護・自動車などのソフトウェア開発や販売などに携わっていました。

定年を機に、今まで経験してきたIT分野の知識を活かして、ITコンサルティングをメインにした「株式会社トゥースタート」を設立しましました。そして、もっと若手のビジネスリーダーを応援したいという思いから、同スペース内にコワーキングスペース「ToStart」を始めることにしたんです。

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 現在の「客層」はどんな人ですか?

おかげさまで、毎月300名以上の訪問があります。

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男性が8割程度を占めておりまして、20代半ばの若者が多いですが50歳以上のシニア層や主婦の方、あと米軍基地が近いこともあって外国人の訪問客もあります。また、すぐ隣が市役所という好立地もあって、役所の方や営業で立ち寄られた際に訪問される方も多いですね。

あとは、法人契約での利用が6件ほどありますので、スペース内で職種の違った方同士の交流も見られます。

 

 どのようなイベントを開催していますか?

イベントやセミナーは随時行っておりますが、「英会話教室」「facebook教室」「iPad教室」などは、人気も高く頻繁に行っております。

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参加者は、だいたい30〜40代が多く職種も幅広い方が訪問されていまして、女性の割合も多くなっています。

さらに、「チャレンジウーマン・プロジェクト」というのを、新しく始めております。

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これは、起業・副業に興味のある女性のための「ビジネスコミュニティ」です。

販促サポートや、プロジェクト参加者同士の交流会、facebook活用術などを実施しながら、自分の夢を実現に導くイベントとなります。

あと面白いところでは、3Dプリンタを1台保有しておりますので、キーホルダーやアクセサリーなどを制作するというイベントも実施しています。

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ご家族で参加された際には、お子さまは非常に興味津々となっているようですね。

 

訪問してみた感想!

「ToStart」さんでは、すでに法人契約で入居されている方がいるのですが、なかでも面白い取り組みをされている方がいらっしゃいました。

例えば、「佐世保バーガー共同事業組合」の方。

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昭和20年代の佐世保当時に、アメリカ海軍からレシピを聞いてハンバーガーを作り始めたのがきっかけとなり、今では各所で佐世保流のハンバーガーが作られているそうです。

これらのハンバーガーを総称して「佐世保バーガー」と呼んでいるのです。食べ歩きマップを用意されているようなので、観光ついでにも良いですね。

 

次に驚いたのがこちらの人物!

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「ToStart」のスペース内に、1坪ほどのスペースを間借りして「等々靴磨店」を運営されている…なんと16歳の「山邊」さん。

すでに地元のメディアには、多く取り上げられているようで新聞にも掲載されていました…!

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ちなみに、山邊さんが偶然入った喫茶店で知り合った方が靴磨きの師匠であり、その方が「ToStart」のスペース内装のデザインを手掛けたことから、異例のコラボが実現したそうです!

「ToStart」代表の田中さんが、目標は「100人の若手起業家を創出すること!」と掲げられている通り、すでに16歳の起業家が実現しているのがスゴイところですね。

 

さらに、田中さんは「アシストマップ」と呼ばれる独自のWebサービスを構築されています。

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かつて、東日本大震災が起こった時に、茨城県で災害状況を目の当たりにした経験から、とにかく地域の情報が欲しい!という想いから作られたそうです。

このシステムを使えば、GPS情報から現在地を中心に飲食店、宿泊場所、学校、ショッピング、観光スポットなどの情報を地図上で一気に見つけることができます。面白いのは、簡単な投稿手段で自分たちが住んでいる地域の情報も作ることができるようになっている点です。

そのため、今では各地域のコワーキングスペースを運営している方にライセンスを提供して、地域活性化及び広告による副収入などを得られるように支援をされています。

<アシストマップについて>
問い合わせ・資料請求はToStart田中まで!
TEL : 0956-76-7270
Mail : tanaka-mit@tostart.co.jp

 

また、田中さんはこのスペースを運営するようになって、「ストレスを感じなくなった!」と言われていたのですが、好きなことを仕事にされているせいか、とっても表情がイキイキとされているのが印象的でした。

 

今回、取材させて頂いた代表の「田中」さん

<「ToStart」代表の「田中」さん>

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<読者の方へ>

■佐世保の若者にもっと自由を!■の想いで、地元IT&エンジニアリング企業の元専務から役職定年を機に、2012年8月佐世保ではじめてのコワーキングスペース「ToStart」を市役所南出口すぐ隣に事務所を構えました新人起業家です。

38年間、企業戦士として会社発展のために尽くしてきましたので、これからの10年は地域社会のために頑張るつもりです。

全国的に広がりつつあるコワーキング(協働する)という、あたらしいライフワークスタイルの概念を佐世保でも広めたいと思っています。

フェイスブックでソーシャルに繋がり、コワーキングスペースでリアルにつながる。

ソーシャルシフトで地域社会が少しづつでも変わっていけばいいですね。

おかげさまで月契約者7名と毎月300人以上の方にコワーキングスペースをご利用いただいております。

利用者のみなさんに「心地よい一日で仕事もはかどった」と言っていただき感謝々です!

 

 

今回訪問した「ToStart」さんはこちら!

site

【 ホームページ 】http://tostart.co.jp/

【 Facebook 】https://www.facebook.com/Sasebo.ToStart

written by まさとらん